魔鬼蛙

我相信很多人会不假思索地选择“恐龙”,如果我们选择了地球上幸存的动物。恐龙统治了地球1.6亿年,是名副其实的陆地霸主,几乎没有其他天敌。然而,出乎意料的是,澳大利亚阿德莱德大学的科学家最近在《科学报告》发表了一篇论文,称6500-7000万年前恐龙时代的魔鬼蛙实际上吃了恐龙。这一挑战“常识”的发现一经公布,许多人就发出了一系列的疑问。真的有这样的魔鬼蛙吗?

魔鬼蛙

科学家将这只神秘的青蛙命名为“魔鬼蛙”和“魔鬼蟾蜍”。魔鬼蛙的第一个化石碎片是在1993年发现的。从那以后,科学家已经收集了足够的化石碎片来“组装”它们。发现魔鬼蛙的纽约州立大学石溪分校古生物学家大卫克罗斯说,魔鬼蛙比现代生活的任何青蛙都大,可能是地球上见过的最大的青蛙。

如今,世界上最大的青蛙是非洲巨蛙,它能长到30厘米左右,体重超过3公斤。如果它的腿被拉开,它的长度可以达到70-80厘米。但与魔鬼蛙相比,非洲巨蛙有点“娇小”。研究发现,魔鬼蛙和保龄球一样大,长41厘米,重4.5公斤。这只青蛙有将近半米大,想起来很可怕。同时,它也有沉重的头骨和牙齿,宽阔的嘴和强壮的下巴,所以它永远不会慢慢吃。

虽然看起来魔鬼蛙真的很凶猛,但仍然很难让人相信它能吃恐龙。毕竟,在巨大而凶猛的恐龙面前,它充其量只是一个“崇拜者”。然而,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所研究员、中国古生物博物馆馆长王元说:“魔鬼蛙应该吃恐龙幼崽或小恐龙。”

早在2008年,科学家们就怀疑青蛙国王可能以恐龙幼崽为食。进化生物学家苏珊埃文斯(Susan Evans)当年在接受BBC采访时说:“如果它具有攻击性并学会了伏击战术,那么它将成为小动物的强大捕食者,它的食物很可能是昆虫和蜥蜴。”它由小型脊椎动物组成,但也有可能是魔鬼蛙吃了恐龙幼崽。”现在这个假设已经被阿德莱德大学国际生物学家研究小组证实。

科学家认为,魔鬼蛙凭借草、泥和其他环境伪装自己,一动不动地盯着周围的环境。如果他们看到大动物经过,他们会“保持静止”,如果他们遇到蜥蜴或小恐龙经过,他们会迅速攻击。

阿德莱德大学(University of Adelaide)生物科学学院(School of Biological Sciences)的研究员马克琼斯(Mark jones)在一份声明中指出:“考虑到恶魔蛙的咬力和当时的生活环境,它完全有可能以年轻恐龙为食。”那么,魔鬼蛙的咬合力有多大,这样科学家才能证明它能吃恐龙?

因为这种巨大的青蛙已经不存在了,研究人员必须分析现存的青蛙来计算它们大概的咬合力。他们对魔鬼蛙的近亲角蛙进行了一系列实验,并结合两种蛙的骨骼结构特征的对比数据,推测出结论。

实验表明,头宽4.5厘米的青蛙咬合力可达30牛顿,相当于6公斤。此外,研究人员估计,在南美洲发现的巨型角蛙可以用大约500牛顿的咬合力咬它的猎物,它的头部大小接近10厘米。根据对史前青蛙化石的有力颚和牙齿的分析以及对青蛙大小比例的计算,研究人员估计,灭绝的魔鬼蛙的咬合力为2200牛顿,与强大的哺乳动物狮子相当。

对此,加州州立理工大学的克里斯托弗拉宾教授说:“这种咬合力相当于50公斤水对指尖的压力。”魔鬼蛙猎杀恐龙就足够了,尽管它只猎杀那些体型较小、体质较弱的恐龙。

克里斯托弗拉宾教授说:“这是人类第一次测试青蛙的咬合力。”在实验中,青蛙的咬力很强,一旦咬到猎物,它们就不会松手。被魔鬼蛙咬了会更可怕,我再也不想被它们咬了。”

恶魔青蛙和现代青蛙生活在同一个大陆上

恶魔蛙的化石在非洲马达加斯加被发现。虽然魔鬼蛙生活在古代,但它与今天生活在南美洲的青蛙相似。这证明马达加斯加曾经与南极洲和南美洲相连。“青蛙有透明的皮肤,所以它们不能生活在盐水中,所以它们不能穿过海洋屏障。魔鬼蛙生活的马达加斯加位于非洲,与南美洲被海洋隔开。然而,在两亿多年前,地球的大陆是一个完整的大陆,叫做盘古大陆。南美洲和非洲在那时是相连的。南极洲也与南美洲和非洲相连。因此,如果马达加斯加的魔鬼蛙与南美洲的现代青蛙相似,那就意味着它们的共同祖先生活在泛大陆尚未分裂的时候。”

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