魔鬼蛙

我相信很多人会不假思索地选择“恐龙”,如果我们选择了地球上幸存的动物。恐龙统治了地球1.6亿年,是名副其实的陆地霸主,几乎没有其他天敌。然而,出乎意料的是,澳大利亚阿德莱德大学的科学家最近在《科学报告》发表了一篇论文,称6500-7000万年前恐龙时代的魔鬼蛙实际上吃了恐龙。这一挑战“常识”的发现一经公布,许多人就发出了一系列的疑问。真的有这样的魔鬼蛙吗?

魔鬼蛙

科学家将这只神秘的青蛙命名为“魔鬼蛙”和“魔鬼蟾蜍”。魔鬼蛙的第一个化石碎片是在1993年发现的。从那以后,科学家已经收集了足够的化石碎片来“组装”它们。发现魔鬼蛙的纽约州立大学石溪分校古生物学家大卫克罗斯说,魔鬼蛙比现代生活的任何青蛙都大,可能是地球上见过的最大的青蛙。

如今,世界上最大的青蛙是非洲巨蛙,它能长到30厘米左右,体重超过3公斤。如果它的腿被拉开,它的长度可以达到70-80厘米。但与魔鬼蛙相比,非洲巨蛙有点“娇小”。研究发现,魔鬼蛙和保龄球一样大,长41厘米,重4.5公斤。这只青蛙有将近半米大,想起来很可怕。同时,它也有沉重的头骨和牙齿,宽阔的嘴和强壮的下巴,所以它永远不会慢慢吃。

虽然看起来魔鬼蛙真的很凶猛,但仍然很难让人相信它能吃恐龙。毕竟,在巨大而凶猛的恐龙面前,它充其量只是一个“崇拜者”。然而,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所研究员、中国古生物博物馆馆长王元说:“魔鬼蛙应该吃恐龙幼崽或小恐龙。”

早在2008年,科学家们就怀疑青蛙国王可能以恐龙幼崽为食。进化生物学家苏珊埃文斯(Susan Evans)当年在接受BBC采访时说:“如果它具有攻击性并学会了伏击战术,那么它将成为小动物的强大捕食者,它的食物很可能是昆虫和蜥蜴。”它由小型脊椎动物组成,但也有可能是魔鬼蛙吃了恐龙幼崽。”现在这个假设已经被阿德莱德大学国际生物学家研究小组证实。

科学家认为,魔鬼蛙凭借草、泥和其他环境伪装自己,一动不动地盯着周围的环境。如果他们看到大动物经过,他们会“保持静止”,如果他们遇到蜥蜴或小恐龙经过,他们会迅速攻击。

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