潘多拉病毒

许多人都熟悉《木偶奇遇记》中和蔼可亲的老木匠皮帕诺和皮诺奇的故事。但是你知道吗?在携带生命密码遗传信息的基因世界里,甚至有像皮帕诺和皮诺奇这样的“神”。几天前,法国科学家发现了三种潘多拉病毒,它们可能擅长创造全新的基因,并在病毒的巨大基因组中发现了许多“孤儿基因”。潘多拉病毒的“魔盒”是如何制造新基因的?出于好奇,记者采访了研究病毒的科学家。

直径1微米,病毒世界中的“大家伙”

潘多拉病毒

2013年,科学家在智利中部海岸河流的沉积物表面和澳大利亚墨尔本附近淡水池塘底部的淤泥中发现了两种新的巨型病毒。科学家发现它们与其他已知的病毒非常不同,只有6%的基因与地球上其他生物的基因相似,它们有完全独立的基因谱系,它们的独特性属于一个全新的分类。因此,这两种病毒分别被命名为咸潘多拉病毒和甜潘多拉病毒。

“在病毒世界里,潘多拉病毒是一个‘大家伙’,比目前人类已知的所有病毒都要大得多。”6月24日,南开大学药物化学生物国家重点实验室的刘新齐教授直接告诉《科技日报》记者,“这种病毒的直径为1微米,基因组包含190万到250万个碱基对的DNA。卷在病毒世界里。排名第二,基因组大小排名第一。”

刘新齐说潘多拉病毒生活在变形虫中,它的形状与细菌非常相似。以前,人类发现的大多数传统病毒直径在10纳米到500纳米之间。人类已知的最大病毒“梅格病毒”,只有440纳米大小。

“潘多拉病毒的遗传密码比梅格的多。双倍,”刘新齐说,“目前,科学界仍不清楚为什么这种细胞形式会进化成病毒。一些人推测他们可能是为了生存而进化的;还有一种科学推测认为,基因信息可能是从宿主那里获得的,这样他们就可以在一个不寻常的基因组下生存。”

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