沃斯托克湖

过去的一周,沃斯托克湖再次成为头条新闻,一些报道暗示科学家现在已经发现了湖中的生命。他们真的有这样的发现吗?人们对这个神秘的湖了解多少?

沃斯托克湖是一个巨大的水体,深约4000米的冰层下。近年来,这个湖受到了很多宣传。几十年来,人们怀疑大陆冰川下存在湖泊。这个特殊的湖位于南极洲的东方站附近。地理学家和南极探险家安德烈·卡皮察于1960年首次发现了这个湖泊。但是直到1993年,卫星激光测高才证实了这个湖的存在。它是南极大陆上最大的冰下湖泊。

沃斯托克湖

自从发现沃斯托克湖以来,人们一直在猜测湖中存在什么样的生命形式,或者是否根本就没有生命。数百万年来,水体一直与地球大气隔离,只留下有限的营养物质,处于完全黑暗的状态。它会非常贫瘠吗?或者它包含许多活化石?此外,生命生存的极端条件不仅存在于地球上,也存在于其他寒冷的星球上。那些湖泊中的生命能给人们带来什么样的信息?

沃斯托克湖有生命吗?

或许,或许如此。直到去年左右,科学家才能够接触到湖泊本身。——不仅是一项钻探数千米冰层的艰巨工程任务,也是一个避免污染长期隐藏在湖中的样本的管理问题。

2012年初,经过几十年的钻探和获取样本的战略规划,一群俄罗斯科学家终于到达了湖面。早在2013年,他们就收集了第一批湖水样本。研究小组现在正在分析这些样本。

什么时候会知道结果?

研究小组已经表示希望明年能公布结果。一个非常诱人的暗示表明,湖里可能有33,354种以前未被发现的细菌物种,但是只有在研究人员完成他们正在进行的分析后才能得到证实。

沃斯托克湖里可能有生命,还有其他线索吗?

由于担心湖泊会被污染,湖泊本身将无法进入,所以许多科学家从湖的上方检查了冰芯,并把重点放在冰芯底部的所谓“积冰”上。结冰曾经是湖的一部分,然后结冰并附着在覆盖湖上端的冰层上。因此,这些冰沉积物中的物质可能为理解湖泊本身包含的物质提供线索。

1999年,《科学》杂志上的一篇论文描述了沃斯托克湖下3590米处的冰中的微生物——,这里离湖只有几百米远。在过去的10年里,其他研究小组已经检查了冰中的细菌。总的来说,与地球上的大多数环境相比,研究人员将在这些冰沉积物中观察到低浓度的细菌——,但是他们已经发现了包含细菌和真菌的复杂微生物生态系统的可能性,这些细菌和真菌可能存在于不同的生态区域。

为什么南极洲的沃斯托克湖再次成为关注的焦点?

最新的研究结果最近发表在《科学公共图书馆—综合》:美国俄亥俄州保龄格林州立大学的博士后尤里·史塔克曼(Yury Shtarkman)和他的同事在冰积物中发现了令人惊讶的——种微生物多样性,这是迄今为止提出的最多样化的微生物群。

通过对冰层中发现的细菌进行培养和核酸测序,研究人员发现了3500多个独特的基因序列(主要来自细菌,一些来自多细胞真核生物)。此外,发现的基因序列与居住在地球其他地方的细菌和真核生物非常相似,包括湖泊、海洋环境、深海沉积物、深海温泉,当然还有寒冷环境。

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