蝙蝠携带各种致命病毒为什么不会死?

蝙蝠一直被认为是传染各种疾病的元凶,从埃博拉到中东呼吸综合征。但是我们为什么没看到成群死去的蝙蝠呢?新的研究揭示了蝙蝠如何携带疾病却不会因此致命。

蝙蝠携带各种致命病毒为什么不会死?

来自联邦科学与工业研究组织的团队查看了蝙蝠的基因和免疫系统。这两者的关系比大多数人认为的要更加紧密。干扰素形成免疫系统的一部分。当宿主的身体被入侵时,它们就会发信号给能够触发具体类型的基因表达的蛋白质。

这些基因可以制造各种反应以对抗疾病。研究者们发现蝙蝠身上的干扰素比人类要少很多,但是它们却活的更好。研究的结果发表在《美国国家科学院院刊》上.

人类一共有12 种干扰素。其中最残暴也是最多被研究的一种叫做1型干扰素。当一个人被病毒或者细菌入侵时,1型干扰素就会迅速投入行动。它们有着众多的功能。其中两种功能就是转录一些基因,将DNA序列变成可以对抗病毒的蛋白质,和激活免疫系统。

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