地质科学家发现的第八大陆

地球上一共有5块大陆,说法不同,也有人说美洲大陆可以分为北美和南美大陆,而格陵兰岛也几乎可以算是一块,所以也有“七大陆”的说法,但是地质学家有了新发现:发现第八大陆,这块隐藏在太平洋西部的神秘大陆是否是第八大陆?下面一起来了解一下。

地质科学家发现的第八大陆

地质科学家发现的第八大陆

地质科学家发现的第八大陆

在太平洋西南部一望无际的碧波下,隐藏着一个不为人知的王国——西兰大陆。

地球物理学数据显示,西兰大陆的面积约为500万平方公里,相当于澳大利亚2/3的面积。该大陆只有3个主要陆块,即南边的新西兰北岛和南岛以及北边的新喀里多尼亚,其中94%淹没在水下。

来自新西兰、澳大利亚和新喀里多尼亚的一个研究组在3/4月号的《今日美国地质学会》上报告称,西兰大陆是一个单独的地理实体,符合适用于地球上另外几个大陆的所有标准:高于周边区域、与众不同的地质状况、界线分明以及比大洋底部厚得多的表层。

第八大陆的历史

“如果可以让大洋消失,大家就会清楚地看到那里有山脉和一片高耸的大陆。”该研究负责人、新西兰地质与核科学研究所地质学家NickMortimer说。

10多年来,Mortimer和同事一直致力于探索西兰大陆的秘密。他们借助谈话、流行书籍和文章以及论文收集资料。数据显示,西兰大陆曾是冈瓦纳古陆的一部分,约占冈瓦纳古陆面积的5%。西兰大陆约在1亿年前从冈瓦纳古陆分离,随后于约8000万年前与澳大利亚大陆分家。

但目前还没有国际机构负责指定官方大陆,因此研究人员只能希望西兰大陆被公认为地球大陆的一部分。可以想见,在学界对此达成一致前,还会有无数争论。“这样将西兰大陆称为一个大陆有点像集邮。”澳大利亚莫纳什大学地质学家PeterCawood说。

不过,该研究组表示,把西兰大陆定义为一个大陆,科学意义远不止在大陆名单中增加一个名字,而是证明了一个大陆可以被淹没但仍保持完整,这有助于探索陆壳的内聚力与分裂。

400万吨垃圾堆积成的“第八大陆”

“第八大陆”位于美国西海岸和夏威夷之间,面积相当于两个得克萨斯州,是太平洋上一片由400万吨塑料垃圾组成的漩涡。2009年8月,美国非赢利组织“海洋远航机构”启动一项海洋拯救计划—海星项目,在未来18个月,该计划将为“第八大陆”清除40万吨塑料垃圾,并将其分解制成燃料。据称,“海星计划”不仅仅为了向世人展示这个星球正在遭受的生态污染和破坏,它更希望通过科学家的实地考察,寻找消灭“第八大陆”的方法。

怎样才可以被称为大陆

大陆从地理学的意义来说,是指面积大于格陵兰岛的陆地,地球上共有六块大陆,为欧亚大陆、非洲大陆(欧亚和非洲大陆也常被合称为欧亚非大陆)、北美洲大陆、南美洲大陆(北南美洲大陆也常被合称为美洲大陆)、南极大陆及澳大利亚大陆。最大的大陆是欧亚大陆,而最小的大陆是澳大利亚大陆。

目测格陵兰岛因为人又少,面积也不够出众,没资格挤进大陆的行列…从地质学上来看,一个大陆除位于海平面上的陆地部分外,还包括环绕它的大陆架。大陆架的地壳的平均密度是2.8克/立方厘米,与大洋底的地壳平均密度(2.9克/立方厘米)相差甚大,这个差别的原因是因为两种地壳的组成部分和形成过程不同。

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